De Hel van het Noorden
Foto's
13-04-2014 | Parijs-Roubaix begint voor Tom om een paar minuten voor half elf op deze zondagmorgen. De hel van het Noorden, 245 kilometer koers door een van God vergeten deel van Frankrijk. Scheefgezakte schuren, omgeploegde akkers, stinkende mestvaalten, met magere berken begroeide terrils (de afvalhopen van de kolenmijnen), grauwe afgebladderde huisjes, blauwe luiken van het gesloten café Chez Betty, kille gure wind. En niet te vergeten, 'les Paves', bij voorkeur geschreven in hoofdletters en met respect besproken. Les Paves du Nord, 51.2 kilometer aan kasseienstroken. In totaal bijna 6 miljoen lukraak neergesmeten brokken steen, grofweg beschikbaar in twee kleuren, grijs en grijsblauw. De eerste om te vervloeken, de laatste om te omarmen, deze zijn recenter en van tijd tot tijd met liefde neergelegd om tijdelijk comfort te bieden. Al in al, 28 stroken pure hel. Vol valpartijen, lekke banden, opwaaiend stof in een lieflijk decor van velden vol bloeiend koolzaad.
Lees verder >
Drie op een rij in de Scheldeprijs
9-04-2014 | Na afloop van de Scheldeprijs is Tom in ieder geval tevreden, Kittel staat ook volgend jaar weer op de posters en het routeboek. "Vandaag viel alles weer op z'n plaats, hij wist hij weer te winnen. Ja dan is het duidelijk, dan is iedereen happy." Het moge duidelijk zijn, bij het team van Giant-Shimano stond vandaag iedereen op scherp. De ploeg ging op pad met maar één doel voor ogen, een derde winst voor Kittel. Voor iedereen was er ook een duidelijke rol weggelegd. Tom daarover; "voor mij betekende dat ik in het begin de jongens uit de wind heb gehouden. Toen dat goed ging en we de laatste ronden in gingen heb ik gereden om de voorsprong van de kopgroep teniet te doen. Je ziet wat het resultaat is, het verschil was gewoon echt heel groot. Zo zie je maar weer, de aanhouder wint." De renner uit Bornerbroek was zijn vermoeidheid te boven gekomen met een paar dagen van relatieve rust. Met die rust is het gedaan, na de finish en de podiumceremonie reed het team meteen richting het parcours van Parijs-Roubaix. Tom; "we gaan morgen en overmorgen trainen op de kasseien zodat we zondag voorbereid aan de start staan."

(Foto via Twitter)


Tijd voor welverdiende rust
3-04-2014 | De laatste dag in De Panne bestaat traditiegetrouw uit een race in de ochtend en een tijdrit in de middag. Na de ochtendetappe heeft Tom besloten om niet van start te gaan in de tijdrit naar Kokszijde. Het lichaam van de renner is, na een aantal intensieve weken koers in Italië en Corsica, te vermoeid.  "In overleg met het team hebben we besloten dat ik wat welverdiende rust ga nemen" aldus de renner.  Voor Tom en zijn ploegmaats was het deze morgen opnieuw hard werken zonder resultaat. Giant-Shimano controleerde de koers nadat een vijftal renners ontsnapten, maar in de lead-out voor de massasprint gooiden valpartijen roet in het eten van de ploeg. Kittel raakte in de verwarring achterop en kon het niet afmaken. De volgende race voor Tom is de Scheldeprijs, volgende week woensdag.
Teleurstelling in Begië.
2-04-2014 | De 206 kilometer lange etappe van Zottegem naar Kokszijde kent al vroeg een ontsnapping van drie Belgen en vier Italianen. Het tempo van het achtervolgende peloton wordt bepaald door de Cannondale-ploeg van leider Sagan. In Passendale, waar in de Eerste Wereldoorlog de Slag bij Passendale uitgevochtend werd en er 750.000 doden en gewonden vielen, is de voorsprong opgelopen tot bijna 8 minuten. De eerste bergen die de renners tegen komen zijn de Monteberg en de Kemmelberg, bergen die in Gent-Wevelgem altijd een factor van betekenis spelen. Dat doen de twee ook vandaag, het peloton scheurt uiteen in drie stukken. In de voorste groep onder andere Kittel. Deze groep weet al snel bij de koplopers te geraken. Bij de eerste passage van de finish in Kokszijde is de voorsprong opgelopen tot anderhalve minuut. Er volgen drie plaatselijke ronden van 11 kilometer. Bij de laatste tussensprint rijden 3 renners, onder wie Terpstra, weg. Ze pakken al snel een halve minuut voordat er achter hen halfslachtig een poging gedaan wordt om de drie bij te halen. De drie worden voor de sprint bijgehaald en de Italiaan Sacha Modolowint. Kittel weet naar een 8e plek te sprinten. Tom eindigt in de tweede groep op een 105e plek en is moe, hij wil na de massage en het eten zo snel mogelijk slapen. Zijn reactie na afloop is dan ook kort. "Ging iets beter als gister. Maar niet zo als we gepland hadden. Marcel zat mee zonder een van ons. Daarna niet meer terug gekomen, we konden alleen maar proberen om druk te houden, zodat het van voren bij elkaar zou blijven."


Foto @AntoinePlouvain
Zonder fiets in De Panne
1-04-2014 | "Een dag om snel te vergeten, op tijd in bed te duiken om morgen weer goed te zijn" zegt Tom als hij terug kijkt op de eerste etappe van de Driedaagse de Panne. De renner wist van te voren al dat de 201 kilometer lange etappe van De Panne naar Zottegem een lastige zou worden. "Ik kom natuurlijk net uit het Criterium International en voelde me nog vermoeid van de koers en de reis hierheen. Het was vandaag dus overleven en volgen." Toch kon hij nog een belangrijke rol spelen, een wat bijzondere. In de finale, op 20 kilometer van de finish kwam teamgenoot Tobias Ludvigsson ten val. Daarbij raakte zijn fiets zodanig beschadigd dat hij er niet verder mee kon rijden. Tom daarover; "we waren van start gegaan met het plan dat hij geen tijd mocht verliezen in het klassement en de ploegauto zat te ver weg. Ik heb het enige gedaan wat moment op dat mogelijk was, ik ben van mijn fiets afgesprongen en heb hem mijn fiets gegeven zodat hij verder kon. Toen ik zelf weer een fiets had ben ik rustig naar de finish gereden." Tom haalt to slot zijn schouders op en zegt "ach, het is goed dat het is gebeurd en het lichaam weer even een dag heeft kunnen wennen. Snel de ogen dicht en op naar morgen!"


Sparen voor de Panne
Foto's
30-03-2014 | Niet lang na de finish van de laatste etappe in het Criterium International is Tom alweer onderweg naar het vliegveld voor de Driedaagse de Panne aanstaande dinsdag. Helaas heeft de ploeg de trui van Dumoulin niet weten te behouden, op de laatsteklim moest de geletruidrager passen. Aan het werk van Tom en zijn ploegmaats van Giant Shimano lag het niet. "In het begin was het flink springen, maar het lukte om een goede groep weg te laten rijden"aldus Tom. "Daarna hebben Loh en Ahlstrand gecontroleerd. Toen het geplande moment was voor mij om te rijden begon Trek zich ermee te bemoeien en hoefde ik niks te doen. Daarna begonnen de lastige klimmen en moest ik eraf. Ben toen door gereden tot de bodem van de laatste klim en daar in de camper gestapt. Dit was al voor de tijd gepland om me een te sparen voor de Panne." Het algemeen klassement in het Criterium International werd uiteindelijk gewonnen Jean-Christophe Péraud van AG2R.

Foto's ASO

Goed gevoel op Corsica
Foto's
29-03-2014 |
De eerste dag van het Criterium International zit er voor Tom al vroeg op. Na een dag hard werken ligt hij al vroeg in bed, niet alleen rekening houdend met een zware etappe waarin de gele trui van Dumoulin beschermd moet worden, maar ook vanwege de zomertijd. Voordat hij gaat slapen blikt hij kort terug op een Corsicaanse dag koers. "Vanmorgen  begonnen we met een etappe van 89 kilometer, die ik goed ben doorgekomen. Op een cruciaal moment reed Dumoulin lek op een plek waar de auto's niet bij konden komen dus heb ik mijn wiel afgestaan. Toen ik uiteindelijk weer een wiel had ben ik terug gereden. Op dat moment reed onze sprinter Ahlstrand lek waardoor ik die weer kon terug rijden. Vervolgens geholpen met de sprint voor te bereiden maar helaas ging dat niet zoals gepland. Ahlstrand raakte ingesloten waardoor hij niet kon mee sprinten."

Foto's ASO
Lees verder >
Een dag om niet te vaak mee te maken
Foto's
24-03-2014 | Na een memorabele Milaan - San Remo is Tom inmiddels weer opgewarmd. Thuis op de bank, met de nieuwe aanwinst Dex, op schoot blikt hij kort terug de Italiaanse klassieker. "Dit was zo'n dag waarvan je er niet teveel wil meemaken in het jaar, het was echt ontzettend koud en nat." De renner kijkt met een dubbel gevoel terug op de Italiaanse klassieker. Het werk van de ploeg viel letterlijk en figuurlijk in het water toen beoogde kanshebber Degenkolb op de flanken van de Poggio, amper 5 kilometer van de finish,  een lekke band kreeg. De Duitser kon daardoor helaas geen rol van betekenis meer spelen in de finale. "Echt jammer" aldus Tom, "alles ging eigenlijk  perfect zoals we hadden afgesproken. We zaten steeds mooi aan kop van het peloton, speelden een rol in het beteugelen van de voorsprong. Ik heb zelf tot de 'Capos' mijn werk kunnen doen, iets wat in deze weersomstandigheden erg zwaar is. Ik wist van tevoren al wel dat het uitrijden van de wedstrijd voor mij lastig zou worden als ik mijn werk voor het team goed wilde doen. Dat klopte ook en ik ben na 250 kilometer op de laatste Capo in de auto gestapt. Ik had het zo koud, ik zat te trillen op de fiets." Voor Tom zijn er maar een paar dagen om te herstellen, donderdag vliegt hij alweer naar Corsica, waar hij zaterdag start in het Critérium International.

Foto's Cor Vos/Steephill.tv


La Primavera
22-03-2014 | La Primavera, de lente. Een liefelijke naam voor een koers die alleen is weggelegd voor de allersterksten, 294 kilometer lang. Zondagochtend staat Tom, met het rugnummer 177, aan de start van de Italiaanse klassieker. "Het lijkt een herhaling van vorig jaar te worden" voorspelt de renner, "de weersvoorspelling is bijzonder slecht, regen en boven de 400 meter zelfs sneeuw, kortom het gaat een zware editie worden!" Voor Tom en zijn ploegmaats is de opdracht morgen duidelijk; "winnen met John!" De rol van de renner uit Bornerbroek staat ook al vast; "dat zal in het begin zijn en richting de voorfinale. Ligt een beetje wat er gaat gebeuren en hoe andere teams rijden. Maar een ding staat vast, hoe langer ik mijn werk kan doen des te meer man we in de finale hebben voor John. San Remo is een koers waar je moet zorgen dat de kopman in de eerste 200 kilometer geen enkel beetje overbodige energie verliest." Mocht de situatie goed uitpakken dan zal Tom ook de laatste 100 proberen om Degenkolb van voren te houden. Betekent het eigenlijk nog iets speciaals, aan de start staan van een klassieker als Milaan - San Remo? "Natuurlijk, dit is een monument in de wielersport, maar om eerlijk te zijn hou ik me daar nu niet mee bezig. De focus ligt er echt op wat we moeten doen. Ik ben er in ieder geval klaar voor."
Allen voor één, één voor allen!
Foto's
17-03-2014 | Als het team van Cannondale op de laatste klim van de dag de koers opentrekt moet Marcel Kittel achterin lossen. Meteen is hij omringd door mannen van de Giant-Shimanoploeg. Terwijl de Italiaanse ploeg van Sagan de koers hard maakt zetten Tom en zijn ploegmaats alles op alles om de schade zo klein te houden. Er wordt hard gereden, keihard zelfs, want de etappe van Bucchianico naar Porto Sant'Elpidio wordt sneller verreden dan het snelste schema. Het is dan ook niet verwonderlijk als blijkt dat de renners de 189 kilometer met een gemiddelde van meer dan 45 kilometer hebben afgelegd. Tom heeft deze dag, zoals verwacht, superhard moeten werken. "Desondanks had ik een hele goede dag, ik voelde me echt heel sterk! Vanaf het begin heb ik aan kop gereden om de teugels van de kopgroep niet teveel te laten vieren." De brutale aanval van het Italiaanse Cannondale kwam voor de ploeg niet onverwacht, aldus de renner. "We hadden rekening gehouden dan ze iets zou kunnen proberen op de klimmetjes, dus toen ze aanstalten maakten wist iedereen precies wat ze moesten doen. Mijn taak was om bij Kittel te blijven en hem weer terug te rijden naar het peloton. Op de eerste klim hadden we bovenop 30 sec achterstand en die kregen we snel dicht. Op de tweede klim was het helaas iets meer, bijna anderhalve minuut dus hebben we alles gegeven tot we niet meer konden." Uiteindelijk bleef Tom met Kittel en een tweetal teammaats op iets van 30 seconden van het peloton. Een prestatie van jewelste, met zo'n kleine groep dichterbij komen bij een sprintend peloton in de laatste kilometers, dat is niet iedereen gegeven. Tom daarover, "ik ben echt trots op onze mannen, we hebben vandaag niet gewonnen, maar hebben wel laten zien wat teamwork inhoud. Allen voor één en één voor allen!"


Klik hier voor het nieuws-archief
Tom Stamsnijder

Twitter

Jaarsma & de Boer